Wie gehen Buddhisten mit Coronavirus um? Die Antwort ist nicht nur Meditation

Wie gehen Buddhisten mit Coronavirus um? Die Antwort ist nicht nur Meditation Buddhistische Mönche in Thailand beten im Phleng-Tempel inmitten der COVID-19-Krise am 11. Mai 2020. Chaiwat Subprasom / SOPA Images / LightRocket über Getty Images

Millionen von Buddhisten, die Schutz und Heilung vor dem neuartigen Coronavirus suchen, wenden sich traditionellen religiösen Ritualen zu.

Seit dem Aufkommen von COVID-19, der Dalai Lama, andere ältere Mönche und Buddhistische Organisationen in Asien und weltweit haben betont, dass diese Pandemie Meditation, Mitgefühl, Großzügigkeit und Dankbarkeit erfordert. Solche Botschaften bekräftigen eine im Westen des Buddhismus verbreitete Auffassung als mehr Philosophie als Religion - eine vielleicht spirituelle, aber weltliche Praxis, die damit verbunden ist Achtsamkeit, Glück und Stressabbau.

Aber für viele Menschen auf der ganzen Welt ist der Buddhismus eine Religion - ein Glaubenssystem, das einen starken Glauben an übernatürliche Kräfte beinhaltet. Als solches hat der Buddhismus ein großes Repertoire an Heilritualen, die weit über die Meditation hinausgehen.

Das Zusammenspiel zwischen studiert Buddhismus und Medizin als ein Historiker und Ethnograph In den letzten 25 Jahren habe ich die Rolle dokumentiert, die diese rituellen Praktiken bei der Coronavirus-Pandemie spielen.

Talismane, Gebet und Ritual

Der Buddhismus entstand vor etwa zweieinhalb Jahrtausenden in Indien. Heute mit weit über eine halbe Milliarde Anhänger auf der ganzen WeltEs ist eine sehr vielfältige Tradition, die sich an viele kulturelle und soziale Kontexte angepasst hat.

Es gibt drei Hauptschulen des traditionellen Buddhismus: Theravāda, praktiziert in den meisten Teilen Südostasiens; Mahāyāna, die in Ostasien am weitesten verbreitete Form; und Vajrayāna, üblicherweise mit Tibet und der Himalaya-Region verbunden.

An Orten mit buddhistischer Mehrheit umfasst die offizielle COVID-19-Pandemie-Reaktion konventionelle Notfallmaßnahmen für Gesundheit und Hygiene wie Empfehlungen GesichtsmaskenHandwäsche und Bestellungen zu Hause bleiben. Innerhalb der Religionsgemeinschaften verwenden buddhistische Führer jedoch auch eine Reihe ritueller Apotropika - magische Schutzriten -, um sich vor Krankheiten zu schützen.

Wie gehen Buddhisten mit Coronavirus um? Die Antwort ist nicht nur Meditation Ein nepalesischer buddhistischer Mönch, der rituelles Gebet anbietet, 7. Mai 2020. Narayan Maharjan / NurPhoto über Getty Images

In Thailand zum Beispiel Theravāda-Tempel verteilen „Yant“ Talismane mit Bildern von Geistern, heiligen Silben und buddhistischen Symbolen. Diese gesegneten orangefarbenen Papiere sind a gemeinsames rituelles Objekt unter Buddhisten in Südostasien die Krisen wie Epidemien als Zeichen dafür ansehen, dass dämonische Kräfte auf dem Vormarsch sind.

Theravāda Amulette und Zauber führen ihre magischen Kräfte zurück, um böse Geister nicht nur dem Buddha, sondern auch nützlichen Naturgeistern, Halbgöttern, charismatischen Mönchen und Assistenten.

Jetzt werden diese gesegneten Objekte speziell formuliert, um Menschen vor einer Ansteckung mit dem Coronavirus zu schützen.

Mahāyāna-Buddhisten benutzen ähnliche heilige Gegenstände, aber sie beten auch zu einem ganzen Pantheon von Buddhas und Bodhisattvas - einer anderen Klasse erleuchteter Wesen - zum Schutz. In Japan haben zum Beispiel buddhistische Organisationen durchgeführt Ausweisungsriten Diese fordern buddhistische Gottheiten auf, das Land vom Coronavirus zu befreien.

Mahāyāna-Praktizierende glauben, dass die von diesen Gottheiten verliehenen Segnungen durch Statuen oder Bilder übertragen werden können. In einer modernen Variante dieses alten Glaubens twitterte ein Priester, der dem Tōdaiji-Tempel in Nara, Japan, angeschlossen war, im April a Foto des großen Vairocana Buddha. Er sagte, das Bild würde alle schützen, die es sehen.

Wie gehen Buddhisten mit Coronavirus um? Die Antwort ist nicht nur Meditation Der Dalai Lama, der buddhistische spirituelle Führer des tibetischen Volkes. Pixabay

Die dritte Hauptform des Buddhismus, Vajrayāna, die sich im Mittelalter entwickelte und in Tibet einen großen Einfluss hat, beinhaltet viele Rituale früherer Traditionen. Zum Beispiel die Dalai Lama hat die Praktizierenden in Tibet und China aufgefordert, dem Bodhisattva Tārā, einer weiblichen Göttin, die mit Mitgefühl und Wohlbefinden verbunden ist, Mantras zu singen, um ihren Schutz zu erlangen.

Vajrayāna-Praktizierende befürworten auch eine einzigartige Form der Visualisierung, bei der der Praktizierende ein lebendiges mentales Bild einer Gottheit erzeugt und dann auf der Ebene subtiler Energie mit ihnen interagiert. Antworten auf COVID-19 von führenden Persönlichkeiten in traditionelle tibetische Medizin beinhalten häufig diese Art der Visualisierungspraxis.

Buddhistische Moderne

Seit dem Höhepunkt der Kolonialzeit im 19. JahrhundertBuddhistische ModernistenHaben sorgfältig ein internationales Bild des Buddhismus als Philosophie oder Psychologie konstruiert. Bei der Betonung seiner Kompatibilität mit Empirismus und wissenschaftlicher Objektivität Sie haben den Platz des Buddhismus in der modernen Welt gesichert und den Weg für seine Popularität außerhalb Asiens geebnet.

Viele dieser weltlich gesinnten Buddhisten haben Rituale und andere Aspekte des traditionellen Buddhismus als „Hokuspokus”Lauert am Rande der Tradition.

Wie gehen Buddhisten mit Coronavirus um? Die Antwort ist nicht nur Meditation Ein ehemaliger buddhistischer Mönch praktiziert Visualisierungsmeditation während der Coronavirus-Krise am 24. April 2020. Danny Lawson / PA Bilder über Getty Images

Den Reichtum der dokumentiert Geschichte und zeitgenössische Praxis von buddhistischen Heilungs- und Schutzritualen argumentiere ich jedoch, dass diese Praktiken nicht so einfach abgeschrieben werden können.

In den meisten lebendigen Traditionen des Buddhismus werden Schutz- und Heilrituale ernst genommen. Sie haben ausgefeilte Lehrbegründungen, die sich oft auf die heilende Kraft des Glaubens konzentrieren.

Forscher sind sich zunehmend einig, dass das Vertrauen in sich selbst eine Rolle bei der Förderung der Gesundheit spielt. Der Anthropologe Daniel Moerman hat zum Beispiel identifiziert, was er die "Bedeutungsantwort" nennt. Dieses Modell erklärt, wie kulturelle und soziale Überzeugungen und Praktiken zu „echte Verbesserungen des menschlichen Wohlbefindens. ” Ebenso hat der Forscher der Harvard Medical School, Ted Kaptchuk, die neurobiologischen Mechanismen für untersucht wie Rituale wirken, um Krankheiten zu lindern.

Bis heute gibt es Kein bekannter Weg, um COVID-19 zu verhindern außer zu Hause zu bleiben, um eine Ansteckung zu vermeiden, und kein Wundermittel. Aber für Millionen Menschen weltweit bieten buddhistische Talismane, Gebete und Schutzrituale eine sinnvolle Möglichkeit, den Ängsten der globalen Coronavirus-Pandemie zu begegnen, und bieten Trost und Erleichterung.

Und in einer schwierigen Zeit, in der beide knapp sind, ist das nichts zu diskreditieren.

Über den Autor

Pierce Salguero, außerordentlicher Professor für asiatische Geschichte und Religionswissenschaft, Pennsylvania State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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