Neue Studie zeigt erstaunliche Wirkung der Coronavirus-Pandemie auf die psychische Gesundheit

Neue Studie zeigt erstaunliche Wirkung der Coronavirus-Pandemie auf die psychische Gesundheit Das tägliche Leben hat sich verändert und einen perfekten Sturm für eine Krise geschaffen. Anurag Papolu / Das Gespräch über Getty Images

Als das neuartige Coronavirus in die USA eindrang, trat die geistige Gesundheit in den Hintergrund der körperlichen Gesundheit. Die oberste Priorität war es, sicherzustellen, dass Krankenhäuser nicht überfordert werden und dass so viele Leben wie möglich gerettet werden können.

Schulen geschlossen, Fernarbeit wurde zur Norm, Restaurants geschlossen und es war nicht mehr möglich, sich mit Freunden zu treffen. Der Nachrichtenzyklus drehte sich mit einer Geschichte nach der anderen, in der die ständig steigende Zahl von Fällen und Todesfällen hervorgehoben wurde Die Arbeitslosigkeit stieg an auf ein Niveau, das seit der Weltwirtschaftskrise nicht mehr gesehen wurde.

Es ist zu erwarten, dass jede dieser Verschiebungen zu einer Zunahme der psychischen Gesundheitsprobleme führt. Zusammen haben sie eine ein perfekter Sturm für eine Krise.

Experten spekulierte so vielUmfragen zeigten, dass viele Menschen intuitiv zu begreifen schienen der geistige Tribut der Pandemie. Daten zu psychischen Gesundheitsdaten waren jedoch kaum verfügbar. Wir wussten weder das Ausmaß der Veränderungen bei psychischen Gesundheitsproblemen, noch wussten wir, welche Gruppen von Menschen mehr als andere litten.

Deshalb habe ich beschlossen, Daten zur psychischen Gesundheit während der Pandemie zu sammeln und sie mit Daten aus der Zeit vor all dem zu vergleichen. Die Unterschiede waren noch schlimmer als ich erwartet hatte.

Eine Generationsunterschiede

Am 27. April befragte ich 2,032 US-Erwachsene mit ein Standardmaß für psychische Belastung Dabei wird beispielsweise gefragt, wie oft sich ein Befragter im letzten Monat traurig oder nervös gefühlt hat. Ich habe die Antworten mit einer Stichprobe von 19,330 demografisch ähnlichen Personen im Jahr 2018 verglichen Von der Regierung geförderte Umfrage unter Erwachsenen in den USA das stellte die gleichen Fragen.

Die Ergebnisse waren atemberaubend: Die 2020-Teilnehmer waren achtmal so häufig positiv auf schwere psychische Erkrankungen - 28% gegenüber 3.4% in der Umfrage von 2018. Die überwiegende Mehrheit der 2020-Teilnehmer, 70%, erfüllte die Kriterien für mittelschwere bis schwere psychische Erkrankungen, verglichen mit 22% im Jahr 2018.

Offensichtlich hat die Pandemie verheerende Auswirkungen auf die psychische Gesundheit.

Dennoch leiden einige Menschen mehr als andere. Jüngere Erwachsene im Alter von 18 bis 44 Jahren - meistens iGen und Millennials - haben die Hauptlast der psychischen Auswirkungen getragen. Sie haben im Vergleich zu 2018 eine Verzehnfachung der schwerwiegenden psychischen Belastung verzeichnet. In der Zwischenzeit hatten Erwachsene ab 60 Jahren die geringste Zunahme schwerwiegender psychischer Gesundheitsprobleme.

Warum könnte dies der Fall sein? Immerhin hat der Virus weitaus schlimmere gesundheitliche Auswirkungen für ältere Menschen.

Dies könnte daran liegen, dass ältere Menschen besser vor den wirtschaftlichen Störungen der Pandemie geschützt sind. Jüngere Erwachsene waren eher ihre Jobs verlieren als Restaurants und Geschäfte geschlossen und eher waren zunächst in einer prekären Finanzlage. Auch die jüngsten Erwachsenen hatten bereits mit psychischen Problemen zu kämpfen: Depressionen bei 18- bis 25-Jährigen stieg von 2012 bis 2017, möglicherweise weil junge Erwachsene verbrachte weniger Zeit damit, persönlich mit anderen zu interagieren als früher, eine Situation, die durch die Pandemie nur noch verschärft wurde.

Eltern unter Druck

Die andere Gruppe in Not wird die Eltern nicht überraschen: diejenigen mit Kindern unter 18 Jahren zu Hause. Da Schulen und Kindertagesstätten während der Pandemie geschlossen sind, versuchen viele Eltern, das Unmögliche zu tun, indem sie gleichzeitig arbeiten und ihre Kinder beaufsichtigen. Sport, Scouting, Musikunterricht, Lager und praktisch jede andere Aktivität, auf die Eltern angewiesen sind, um ihre Kinder zu beschäftigen, wurde abgesagt. Sogar Parks waren wochenlang geschlossen.

Dieser Trend trat nicht nur auf, weil Menschen mit Kindern zu Hause jünger sind. Selbst bei den 18- bis 44-Jährigen zeigten diejenigen mit Kindern zu Hause eine größere Zunahme der psychischen Belastung als diejenigen ohne Kinder.

Im Jahr 2018 hatten Eltern tatsächlich weniger psychische Probleme als Eltern ohne Kinder. Bis Ende April 2020 waren die Eltern jedoch eher in Not als ihre kinderlosen Altersgenossen.

So geht’s weiter:

Die Ergebnisse dieser Studie sind vorläufig. Die Stichproben für 2020 und 2018 waren zwar in Alter, Geschlecht, Rasse und Region sehr ähnlich, stammten jedoch aus unterschiedlichen Quellen und können sich daher auf andere Weise unterscheiden.

Es gibt jedoch auch andere Anzeichen dafür, dass die psychische Gesundheit während der Pandemie leidet. Zum Beispiel Anrufe bei Hotlines für psychische Gesundheit scheinen angestiegen zu sein.

Dies bedeutet nicht unbedingt, dass wir die Wirtschaft öffnen sollten, um die psychische Gesundheit zu erhalten. Die daraus resultierende Zunahme von Krankheit und Tod durch COVID-19 könnte für die psychische Gesundheit noch schlimmer sein, und Arbeitnehmer, die zur Rückkehr an ihren Arbeitsplatz verpflichtet sind, könnten sich zu Recht Sorgen machen, sich mit dem Virus zu infizieren.

Dies bedeutet, dass die politischen Entscheidungsträger auf eine möglicherweise beispiellose Anzahl von Amerikanern vorbereitet sein müssen, die psychosoziale Dienste benötigen. So wie Krankenhäuser riskierten, während eines Anstiegs von COVID-19-Patienten keine Beatmungsgeräte mehr zu haben, könnte das psychosoziale Gesundheitssystem schnell überfordert sein.

Die Umfrage zeigt auch, wie weit verbreitet die Auswirkungen der Pandemie waren und wie viele Menschen leiden. Wenn Sie traurig über alles waren, was verloren gegangen ist - und nervös über die Unsicherheit darüber, was als nächstes kommt -, sind Sie nicht allein.

[Sie müssen die Coronavirus-Pandemie verstehen, und wir können Ihnen helfen. Lesen Sie den Newsletter von The Conversation.]Das Gespräch

Jean Twenge, Professor für Psychologie, San Diego State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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