Achtsamkeitstraining lässt Kinder besser schlafen

Ein kleiner Junge reibt sich die Augen, während er im Bett liegt

Laut einer neuen Studie erhielten gefährdete Kinder mehr als eine Stunde Schlaf pro Nacht, nachdem sie an einem Achtsamkeitslehrplan in ihren Grundschulen teilgenommen hatten.

Die Forschung, veröffentlicht in der Journal of Clinical Sleep Medicine, ist der erste, der polysomnographische Techniken zur Messung der Gehirnaktivität einsetzt, um zu beurteilen, wie schulisches Achtsamkeitstraining den Schlaf von Kindern verändert. Der Lehrplan lehrte die Kinder, sich zu entspannen und mit Stress umzugehen, indem sie ihre Aufmerksamkeit auf die Gegenwart lenkten, aber er lehrte sie nicht, wie sie mehr Schlaf bekommen.

„Die Kinder, die den Lehrplan erhielten, schliefen durchschnittlich 74 Minuten mehr pro Nacht als vor der Intervention“, sagt die Seniorautorin Ruth O'Hara, Schlafexpertin und Professorin für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften an der Stanford University. "Das ist eine große Veränderung."

Der Schlaf mit schnellen Augenbewegungen, der Träume beinhaltet und hilft, Erinnerungen zu festigen, verlängert sich auch bei Kindern, die die Techniken erlernt haben.


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„Sie haben fast eine halbe Stunde gewonnen REM-Schlaf“, sagt O'Hara. „Das ist wirklich ziemlich auffällig. Es gibt theoretische, tierische und menschliche Beweise, die darauf hindeuten, dass es sich um eine sehr wichtige Schlafphase für die neuronale Entwicklung und die Entwicklung kognitiver und emotionaler Funktionen handelt.“

Mehr als normale Schlafenszeiten

Die Kinder in der Studie lebten in zwei einkommensschwachen, hauptsächlich hispanischen Gemeinden in der San Francisco Bay Area. Eine Gemeinde erhielt die Intervention; der andere diente als Kontrolle.

Beide hatten hohe Kriminalitäts- und Gewaltraten, und die Familien sahen sich mit Stressfaktoren wie Ernährungsunsicherheit und überfüllten, instabilen Unterkünften konfrontiert. Diese Bedingungen sind ein Rezept für schlechten Schlaf, sagt Victor Carrion, Professor für Kinder- und Jugendpsychiatrie und Studienleiter. Carrion, der das Stanford Early Life Stress and Resilience Program leitet, hat die Studie ins Leben gerufen, um Jugendlichen zu helfen, die Auswirkungen des Lebens in einer stressigen Umgebung zu bewältigen.

Um gefährdeten Kindern einen besseren Schlaf zu ermöglichen, müssen Sie ihnen nicht nur sagen, dass sie mehr schlafen oder länger schlafen sollen regelmäßige Schlafenszeit, jedoch.

„Um einzuschlafen, muss man sich entspannen, aber es fällt ihnen schwer, ihre Erfahrungen loszulassen“, sagt Carrion. "Sie fühlen sich nicht sicher und haben nachts möglicherweise Albträume und Ängste."

Der Studienplan bestand aus der Schulung, die Aufmerksamkeit auf die Gegenwart zu lenken; Übungen mit langsamer, tiefer Atmung; und Yoga-basierte Bewegung. Yogalehrer und die Klassenlehrer der Kinder unterrichteten den Lehrplan zwei Jahre lang zweimal pro Woche in allen Grund- und Mittelschulen der Gemeinde, die die Intervention erhielten.

Die Lehrer brachten den Kindern bei, was Stress ist, und ermutigten sie, die Techniken anzuwenden, um sich auszuruhen und zu entspannen, aber sie gaben keine Anweisungen zu Techniken zur Verbesserung des Schlafs, wie z.

Die Ausbilder verwendeten das Pure Power Curriculum, das von einer gemeinnützigen Organisation namens PureEdge entwickelt wurde; es steht Schulen kostenlos in Spanisch und Englisch zur Verfügung.

Von den mehr als 1,000 Dritt- und Fünftklässlern, die an der Studie teilnahmen, rekrutierten die Forscher 58 Kinder, die das Curriculum erhielten, und 57 Kinder aus der Kontrollgruppe für drei Schlaftests zu Hause, die vor Beginn des Curriculums nach einem Jahr durchgeführt wurden und nach zwei jahren. Diese Bewertungen maßen die Gehirnaktivität während des Schlafs über eine Elektrodenkappe, die auf dem Kopf des Kindes platziert wurde, sowie die Atmungs- und Herzfrequenz und den Blutsauerstoffgehalt.

Besser schlafen… mehr Stress?

Zu Beginn der Studie fanden die Forscher heraus, dass Kinder in der Kontrollgruppe im Durchschnitt 54 Minuten länger schliefen und pro Nacht 15 Minuten mehr REM-Schlaf hatten als Kinder in der Gruppe, die später das Training erhielt: etwa 7.5 Stunden pro Nacht und diejenigen in der Curriculum-Gruppe etwa 6.6 Stunden pro Nacht. Die Forscher wissen nicht, warum Kinder in den beiden Gemeinden trotz Ähnlichkeiten im Einkommensniveau und anderer demografischer Merkmale unterschiedliche durchschnittliche Schlafzeiten hatten.

Aber die Schlafmuster der beiden Gruppen entwickelten sich unterschiedlich. Während des zweijährigen Studienzeitraums nahm bei den Kindern in der Kontrollgruppe der Gesamtschlaf um 63 Minuten pro Nacht ab, während die Minuten des REM-Schlafs konstant blieben, im Einklang mit Schlafverringerungen, die typischerweise in der späteren Kindheit und frühen Adoleszenz beobachtet werden. Im Gegensatz dazu erhielten die Kinder, die am Curriculum teilnahmen, 74 Minuten Gesamtschlaf und 24 Minuten REM-Schlaf.

„Es macht intuitiv Sinn, dass Kinder, die nicht am Lehrplan teilnahmen, ihren Schlaf verringerten, basierend auf dem, was wir darüber wissen, wie es ist, ein Kind in diesem Alter zu sein“, sagt Christina Chick, Postdoktorandin in Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften Hauptautor der Studie.

„Ältere Kinder bleiben möglicherweise wach, um Hausaufgaben zu machen oder mit Freunden zu sprechen oder zu schreiben. Ich interpretiere unsere Ergebnisse so, dass der Lehrplan schützend war, da er Fähigkeiten vermittelte, die zum Schutz vor Schlafverlusten beitrugen.“ Hormonelle Veränderungen und die Entwicklung des Gehirns tragen in diesem Alter auch zu Veränderungen des Schlafes bei, bemerkt Chick.

Dennoch war die durchschnittliche Schlafmenge, die die Studienteilnehmer in beiden Gruppen erhielten, gering, sagt Chick und merkt an, dass für gesunde Kinder mindestens neun Stunden Schlaf pro Nacht empfohlen werden.

Die Forscher gehen davon aus, dass Kinder Verbesserungen in schlafen durch Stressabbau. Die Kinder, die während der Studie am meisten geschlafen haben, berichteten jedoch auch von einer Zunahme des Stresses, vielleicht weil der Lehrplan ihnen half zu verstehen, was Stress ist. Trotzdem schliefen sie besser.

Die Forscher planen, die Ergebnisse breiter zu verbreiten, indem sie beispielsweise Lehrern helfen, einen ähnlichen Lehrplan zu erstellen. Sie planen auch weitere Studien, um zu verstehen, wie verschiedene Elemente des Lehrplans, wie z. B. Übungen, die eine tiefe, langsame Atmung fördern, die Körperfunktionen verändern können, um einen besseren Schlaf zu ermöglichen.

„Wir glauben, dass die Atemarbeit die physiologische Umgebung verändert, vielleicht die Aktivität des parasympathischen Nervensystems erhöht, und das führt tatsächlich zu einem verbesserten Schlaf“, sagt Chick.

Die Arbeit wurde von den National Institutes of Health und der Lucile Packard Foundation for Children's Health finanziert.

Quelle: Stanford University

Über den Autor

Erin Digitale-Stanford

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Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Futurity

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