Ältere Menschen verlieren für einige Dinge den Geruchssinn, für andere nicht

  Ein älteres Paar riecht zusammen an einem Pilz

Der Geruchssinn bei älteren Erwachsenen lässt nach, wenn es um Fleisch geht, aber nicht um Vanille, berichten Forscher.

Die Forscher kamen zu diesem Schluss, nachdem sie eine große Gruppe älterer Dänen und ihre Intensitätswahrnehmung von üblichen Lebensmittelgerüchen untersucht hatten.

Das Sinn Der Geruchssinn nimmt ab dem Alter von etwa 55 Jahren allmählich ab. Bisher ging man davon aus, dass der Geruchssinn mit zunehmendem Alter weitgehend abnimmt. Die neue Studie berichtet jedoch, dass bestimmte Lebensmittelgerüche deutlich stärker betroffen sind als andere.

Eva Honnens de Lichtenberg Broge vom Fachbereich Lebensmittelwissenschaften der Universität Kopenhagen und ihre Forscherkollegen haben die Fähigkeit älterer Dänen getestet, alltägliche Lebensmittelgerüche wahrzunehmen. Die Forscher maßen, wie intensiv ältere Erwachsene verschiedene Lebensmittelgerüche wahrnahmen und wie sehr sie die Gerüche mochten.


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„Unsere Studie zeigt, dass der nachlassende Geruchssinn bei älteren Erwachsenen komplexer ist als bisher angenommen. Während ihre Fähigkeit, gebratenes Fleisch, Zwiebeln und Pilze zu riechen, deutlich schwächer ist, riechen sie Orange, Himbeere und Vanille genauso gut wie jüngere Erwachsene. Somit scheint ein nachlassender Geruchssinn bei älteren Erwachsenen eher geruchsspezifisch zu sein. Was wirklich interessant ist, ist, wie viel Sie wie ein geruch ist nicht unbedingt von der Intensitätswahrnehmung abhängig“, sagt Eva Honnens de Lichtenberg Broge.

Zum Beispiel schien der Genuss von Essensgerüchen bei gebratenem Fleisch, Zwiebeln und Pilzen weitgehend unbeeinflusst zu sein, obwohl bei diesen spezifischen Gerüchen der größte Rückgang der Intensitätswahrnehmung beobachtet wurde. Auch die Fähigkeit, Kaffee zu riechen, nahm unter anderem ab, obwohl ihnen das Kaffeearoma nicht im gleichen Maße gefiel wie jüngeren Erwachsenen.

Zu den Testpersonen gehörten 251 Dänen im Alter von 60 bis 98 Jahren und eine Kontrollgruppe bestehend aus 92 Personen im Alter von 20 bis 39 Jahren.

Anstatt Gerüche chemischer Herkunft zu verwenden, wie es bei der Prüfung des Geruchssinns üblich ist, entwickelte Eva Honnens de Lichtenberg Broge ein Testkit mit 14 aus dem Alltag bekannten natürlichen Lebensmittelgerüchen, darunter Speck, Zwiebeln, Toast, Spargel, Kaffee, Zimt, Orange und Vanille. Die Düfte wurden hauptsächlich aus ätherischen Ölen hergestellt und den Testpersonen durch Schnüffelstäbchen präsentiert.

Die Forscher wählten die Lebensmittelgerüche basierend auf häufig konsumierten Lebensmitteln und Gerichten aus, die ältere Menschen häufig essen und am meisten genießen, gemäß den Speiseplänen und Umfragen eines dänischen Cateringunternehmens, das Lebensmittel für ältere Menschen anbietet.

Die Forscher können nur spekulieren, warum der nachlassende Geruchssinn bei älteren Erwachsenen geruchsspezifisch zu sein scheint und warum in einigen Fällen die Vorliebe weitgehend unbeeinflusst bleibt. Darüber hinaus ist nicht bekannt, warum der Intensitätsrückgang bei gebratenem Fleisch, Zwiebeln und Pilzen am ausgeprägtesten war – Lebensmittel, die als „herzhaft“ oder . bezeichnet werden umami in der Natur.

„Das mag daran liegen, dass es sich um gängige Lebensmittelgerüche handelt, bei denen Salzigkeit oder Umami ein dominierendes Geschmackselement ist. Es ist allgemein anerkannt, dass salzig der Grundgeschmack ist, der am stärksten vom Altern beeinflusst wird. Da Geschmack und Geruch bei Lebensmitteln stark miteinander verbunden sind, kann unsere Aromawahrnehmung gestört sein, wenn die Geschmackswahrnehmung von Salzigkeit von vornherein beeinträchtigt ist“, erklärt Eva Honnens de Lichtenberg Broge.

Die Forscher hoffen, dass ihre Ergebnisse von denen genutzt werden können, die daran arbeiten, die Mahlzeiten und Esserlebnisse älterer Erwachsener zu verbessern. Zahlen zeigen, dass die Hälfte der über 65-Jährigen, die in dänische Krankenhäuser eingeliefert werden, unterernährt ist. Gleiches gilt für jeden fünften Pflegeheimbewohner.

Während der Geruchssinn für die Anregung des Appetits und auch unseres Serotoninspiegels wichtig ist, zeigt unsere Studie laut Eva Honnens de Lichtenberg Broge, dass die Sensibilität des Geruchssinns nicht entscheidend sein muss. Bei mehreren Lebensmittelgerüchen blieb die Geruchsvorliebe der Befragten unverändert, obwohl ihre Wahrnehmungsfähigkeit nachgelassen hatte.

„Unsere Ergebnisse zeigen, dass, solange ein Lebensmittelgeruch erkennbar ist, seine Intensität nicht darüber entscheidet, ob Sie ihn mögen oder nicht. Wenn man also das Essenserlebnis älterer Erwachsener verbessern will, ist es wichtiger, darauf zu achten, was sie gerne essen, als sich zu fragen, welche Aromen ihnen schwächer erscheinen“, resümiert Eva Honnens de Lichtenberg Broge.

Die Studie erscheint in Qualität und Vorlieben des Essens.

Die Studie ist Teil des ELDORADO-Projekts. Das Projekt zielt darauf ab, zu untersuchen, wie dänische Gemeinden den Wunsch von zu Hause lebenden älteren Menschen steigern können, mehr zu essen, um ihnen zu helfen, Unterernährung zu vermeiden. Das ELDORADO-Projekt ist am Fachbereich Lebensmittelwissenschaften angesiedelt und wird von Wender Bredie geleitet.

Quelle: Universität Kopenhagen

Über den Autor

Maria Hornbek-Kopenhagen

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Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Futurity

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