So verwandeln Sie Ihren Garten in eine ökologische Oase

So verwandeln Sie Ihren Garten in eine ökologische Oase
Toni Genbergs 0.24 Hektar großes Grundstück in Virginia ist als Audubon at Home-Lebensraum zertifiziert, was bedeutet, dass seine einheimischen Pflanzen es zu einem vorteilhaften Standort für Vögel, Insekten, Schmetterlinge und Tiere machen.

Toni Genberg ging jahrelang davon aus, dass ein gesunder Garten ein gesunder Lebensraum ist. So näherte sie sich der Landschaft um ihr Haus in Nord-Virginia. Auf Reisen zum örtlichen Gartencenter würde sie die Ästhetik bevorzugen und alles kaufen, was hübsch aussah, „was typischerweise Zierpflanzen oder invasive Pflanzen waren“, sagt sie. 2014 nahm Genberg an einem Vortrag von Doug Tallamy teil, einem Professor für Entomologie an der University of Delaware. "Ich habe gelernt, dass ich tatsächlich unsere Tierwelt verhungere", sagt sie.

Das Problem, erklärte Tallamy, liegt in der wählerischen Ernährung pflanzenfressender Insekten. Die meisten dieser Käfer - ungefähr 90% - fressen und vermehren sich nur bei bestimmten einheimischen Pflanzenarten, insbesondere bei denen, mit denen sie eine Evolutionsgeschichte teilen. Ohne diese sorgfältig abgestimmten Anpassungen bestimmter Pflanzen leiden Insektenpopulationen. Und weil Käfer selbst eine wichtige Nahrungsquelle für Vögel, Nagetiere, Amphibien und andere Lebewesen sind, wirkt sich diese Abhängigkeit von Eingeborenen - und die Konsequenzen, wenn sie nicht vorhanden sind - auf die Nahrungskette aus. Im Laufe der Zeit können Landschaften, die hauptsächlich aus invasiven oder nicht heimischen Pflanzen bestehen, zu toten Zonen werden.

So verwandeln Sie Ihren Garten in eine ökologische OaseSo verwandeln Sie Ihren Garten in eine ökologische OaseOben, Toni Genberg. Unten besucht eine riesige Hummel (Bombus sp.) Eine wilde Bergamotte (Monarda fistulosa) im Hinterhof von Genberg in Virginia. Fotos von Toni Genberg.

Anbauflächen können ebenso zerstörerisch sein und machen fast 20% des gesamten Landes in den Vereinigten Staaten aus. Und das schließt nicht einmal die größte bewässerte Ernte des Landes ein. Auf einer Fläche von mehr als 40 Millionen Morgen in den USA nimmt Grasrasen eine Fläche ein, die ungefähr so ​​groß ist wie New England - Land, das aus Gründen der Erhaltung des Lebensraums genauso gut als Pflaster dienen könnte.

Angesichts der Tatsache, wie wenig Lebensraum und Nahrung diese Monokulturen bieten und wie viel Ressourcen sie benötigen, ist es kein Wunder, warum die globalen Insektenpopulationen stürzen ab?

Aber es gibt Lösungen. Zumindest theoretisch ist eines recht einfach: Pflanzen Sie mehr einheimische Arten. Es ist eine Berufung, die mit einer wachsenden Anzahl von Parkmanagern, Hausgärtnern und Landschaftsgestaltern gesprochen hat - von denen viele eine direkte Inspirationslinie zu Tallamy verfolgen. Seine Forschungen haben dazu beigetragen, Jahrzehnte schädlicher gartenbaulicher Praktiken zu überwinden, und uns gezwungen, unsere Einstellung zu öffentlichen und privaten Räumen zu überdenken.

Savannen-Syndrom

Anstelle von Monokropfen unterstützen Landschaften mit einer größeren, vielfältigeren Biomasse einheimischer Arten die Bestäuber, binden Kohlenstoff, fangen Abflüsse ab und bauen Lebensräume wieder auf. Eine neuere Studie Gefundene Lebensräume mit zwei oder drei einheimischen Baumarten sind im Durchschnitt 25% bis 30% produktiver als Monokulturen, was bedeutet, dass sie so viel mehr Nahrung und Energie zu einem Ökosystem beitragen. Lebensräume mit fünf einheimischen Baumarten waren 50% produktiver. Die Tierwelt zieht es in ein Land voller einheimischer Pflanzen.

Doug Tallamy, Professor für Entomologie, arbeitet daran, das Pflanzen einheimischer Pflanzen anstelle von Rasengras zu fördern. Foto von Cindy Tallamy.

Für Menschen, die einen nachhaltigeren Lebensstil führen möchten, ist die einfache Botschaft, mehr einheimische Arten zu pflanzen, sowohl produktiv als auch lohnend - ein erfrischender Kontrast zu Konsumenten Ermahnungen das macht das kollektive Problem des Umweltkollapses auf individuelle Einkaufsentscheidungen zurückzuführen. Wie alles andere muss auch auf Makroebene eine echte Veränderung stattfinden, insbesondere wenn es um Rasengras geht - eine Kultur mit tiefen kulturellen, sogar evolutionären Wurzeln.

Soziobiologen bezeichnen die Präferenz, die Menschen für weite Grasflächen haben, als „Savanna-Syndrom“. Offenes Grasland ermöglichte es unseren primitiven Vorfahren, nach Raubtieren Ausschau zu halten. Selbst heute fühlen wir uns auf einer tiefen Ebene sicherer, wenn wir bis zum Horizont sehen können.

Rasen ist die Standardlandschaft, muss es aber nicht sein.

Bis zum Industriezeitalter hielten die Anforderungen der Landwirtschaft Rasenflächen in Schach. Sie wurden meistens als Statussymbole angesehen, die besagten, dass eine Person genug Geld hatte, um die territorialen Anforderungen von Ackerland abzuschwächen. Die Erfindung des Rasenmähers hat den Rasen demokratisiert und seinen pathologischen Einfluss auf unsere Psyche weiter verankert.

Rasenflächen erfordern jedoch große Mengen Wasser und häufig chemische Behandlungen, um sie zu pflegen - ganz zu schweigen von den Emissionen, die von Zweitakt-Rasenmähern erzeugt werden. Nach Angaben der Environmental Protection Agency einen Rasenmäher eine Stunde lang laufen lassen emittiert so viel Luftverschmutzung als ein typisches Auto 100 Meilen fahren. Diese Ressourcenallokation wird immer schwieriger zu rechtfertigen, da der Klimawandel einst produktive Lebensräume weiterhin austrocknet. Als Monokropfen verdrängen Rasenflächen Landschaften, von denen Menschen, Pflanzen, Tiere und Insekten profitieren könnten. Es ist Zeit für uns, Rasenflächen im großen Stil zu überdenken, haben mehrere Forscher festgestellt.

Wenn man bedenkt, wie tief verwurzelt Rasen in der amerikanischen Phantasie sind, erfordert das Entwurzeln ein gewisses Geben und Nehmen. Befürworter sagen, wir brauchen einen Kulturwandel sowie Richtlinien, die ihn unterstützen.

„Wenn sich der Klimawandel und die Dürre verschlimmern, könnten wir einen Punkt erreichen, an dem das Verbot von Rasenflächen politisch unterstützt wird“, sagt Sarah B. Schindler, Professorin für Rechtswissenschaft an der University of Maine, die mehrere Artikel über die rechtliche Autorität von Kommunen verfasst hat Rasen zu verbieten. "Ich denke, wir sehen eine Änderung der Normen, und ich denke, ein Teil davon hängt mit dem zunehmenden Bewusstsein für Klimakatastrophen zusammen."

Viele einheimische Arten strömen zu Genbergs Besitz, darunter amerikanische Stieglitz, die sich von den Samen der Orangen-Sonnenhut (Rudbeckia fulgida) ernähren. Foto von Toni Genberg.

Ein Teil dieser Arbeit besteht einfach darin, das Bewusstsein zu schärfen. Viele Menschen denken nicht über die Möglichkeit ihrer Höfe als alles andere als Rasengras nach. Wie Tallamy es ausdrückt, ist Rasen die Standardlandschaft, muss es aber nicht sein. "Die Leute wissen nicht, dass es eine Alternative gibt."

Einheimische Pflanzen auswählen

Einige Gemeinden beginnen, Alternativen aufzuerlegen. Im Kalifornien , Colorado , und ArizonaIn Zeiten zunehmender Wasserknappheit bieten Städte Rabatte für jeden Quadratfuß Rasen an, der durch einheimische oder wassersparende Landschaften ersetzt wird - ein Prozess, der als „Xeriscaping“ bezeichnet wird. In feuchteren Gefilden Washington, D.Cund Städte in Nebraska, Washington, Iowa, und Minnesota haben Rabattprogramme für die Bepflanzung von Regengärten eingeführt, die mehr Abflüsse als Gras auffangen und infiltrieren. Die Stadt von Alexandria, Virginia, hat kürzlich das kommunale Mähen geändert, um das Wachstum von Wiesen und Lichtungen in Stadtparks zu ermöglichen.

Im ganzen Land setzen sich lokale Gruppen für die Pflanzung von Einheimischen an Straßenrändern, Medianen, Campus und Parks ein. Einige wie Essen nicht RasenErmutigen Sie Hausbesitzer und Nachbarschaften, Rasenflächen durch essbare Pflanzen zu ersetzen, um die Ernährungssouveränität und Ernährungssicherheit in ihren Gemeinden zu gewährleisten. Andere gehen heimlicher vor, indem sie „Guerillagärten“ anlegen oder „Samenbomben“ in verlassene Grundstücke und Grundstücke werfen, auf denen sie kein gesetzliches Recht auf Gartenarbeit haben.

Rubinkehlkolibris sind oft zu sehen, wenn sie die Kardinalblumen (Lobelia cardinalis) auf Genbergs Grundstück besuchen. Foto von Toni Genberg.

"Eine Sache, die wir bei unserer Forschung gelernt haben, ist, dass es Raum für Kompromisse gibt", sagt Tallamy. Einheimische Pflanzen müssen nicht alle oder keine sein, um einen Unterschied zu machen. Er gab das Beispiel der Chickadee-Reproduktion: Wenn Sie in einem bestimmten Lebensraum mindestens 70% einheimische Pflanzenbiomasse haben, können Sie eine nachhaltige Chickadee-Reproduktion erzielen. "Das gibt Ihnen 30% für Pflanzenstauden und Exoten und andere Zierpflanzen."

Tallamys Forschungen über die Beziehung zwischen einheimischen Pflanzen und Insekten haben Gärtner dazu inspiriert, mehr zu tun, als nur ihre Höfe in einheimische Oasen zu verwandeln. Viele schaffen jetzt Ressourcen, um andere zu befähigen, dasselbe zu tun.

Die National Wildlife Federation hat eine natives Pflanzenfinder-Web-ToolHiermit können Benutzer eine Postleitzahl eingeben, um Bäume, Sträucher und Pflanzen zu finden, die in ihrer Region heimisch sind. Nach ihrer gartenbaulichen Offenbarung schuf Toni Genberg ChooseNatives.org, eine Ressource, mit der Benutzer einheimische Pflanzen finden, kaufen und kennenlernen können. Seit dem Wechsel zu Einheimischen hat Genberg selbst gesehen, wie alle Arten von Wildtieren auf ein Grundstück zurückgekehrt sind, das zuvor nur ein vorstädtisches Simulacrum war.

Matt Bright gründete die gemeinnützige Wohltätigkeitsorganisation Earth Sangha mit dem Ziel, lokale einheimische Pflanzengemeinschaften in der Region DC zu vermehren und wiederherzustellen. „Wir haben vier Jahre lang Rekorde für die Gesamtzahl der Pflanzen aufgestellt, die von unserer Wildpflanzengärtnerei verteilt wurden“, sagt er. "Und insgesamt geht der Trend zu mehr Nachfrage aus allen Ecken, sei es von Parkmanagern und Ökologen, Hausbesitzern oder Landschaftsbauunternehmen."

Biodiversität unter Gebäuden

Die Abkehr von Rasenflächen wird jedoch durch die Tatsache erschwert, dass die Kommunen seit langem Regeln erlassen, die als „Unkrautverordnungen“ bezeichnet werden und aus rein ästhetischen Gründen eine kurze Bodenbedeckung erfordern. Dies erfordert effektiv das Pflanzen und Pflegen von Rasenflächen, ebenso wie viele lokale Zonierungsgesetze und HOA-Statuten. Und diese Regeln werden nicht immer leicht genommen. In Michigan vor ein paar Jahren eine Frau konfrontiert Gefängniszeit für den Anbau eines Gemüsegartens in ihrem Vorgarten anstelle von Rasen.

Eine langhörnige Biene besucht einen orangefarbenen Sonnenhut (Rudbeckia fulgida) in Genbergs Hinterhof. Foto von Toni Genberg.

Den Menschen möchte nicht gesagt werden, dass sie ihren Rasen nicht haben können, aber sie möchten auch nicht erfahren, dass sie es nicht können haben einen Rasen haben.

Der Elefant im Raum ist natürlich Eigentumsrecht. Grenzen und Anforderungen können zu Spiel führen. Genberg betont: "Die Amerikaner wollen nicht wissen, was sie tun sollen, besonders wenn es um ihre Immobilien geht."

Aus diesem Grund hat sich Tallamy darauf konzentriert, mit der Öffentlichkeit zu sprechen, anstatt die Top-Down-Regulierung voranzutreiben. Gesetze, insbesondere Verbote, brauchen öffentliche Unterstützung, um verabschiedet zu werden. Um überhaupt über die Regulierung von Rasenflächen nachzudenken, müssen Sie zuerst die Kultur um sie herum ändern. Wie Leute wie Toni Genberg und Matt Bright zeigen, ist Tallamys Botschaft in Resonanz.

"Was Sie auf Ihrem Grundstück tun, betrifft alle", sagt Tallamy. Nicht heimische oder Zierpflanzen sehen vielleicht nicht wie Schadstoffe aus, sind es aber aus ökologischer Sicht. Tallamys Forschung bestätigt dies: Ein neues Papier seines Teams zeigt, wie effektiv nicht heimische Pflanzen lokale Lebensräume zerstören.

„Wir haben Raupengemeinschaften in Hecken, in die Nicht-Eingeborene eingedrungen waren, mit Hecken verglichen, die größtenteils einheimisch waren“, erklärt er. "Es gibt eine 96% ige Reduzierung der Raupenbiomasse, wenn sie nicht heimisch sind. Wenn Sie also ein Vogel sind und versuchen, Ihre Jungen aufzuziehen, haben Sie nur 96% Ihrer Nahrung verloren."

Eine Drossel, die mit ihrer Mahlzeit abhebt. Foto von Doug Tallamy.

Aber es gibt eine Kehrseite, sagt er. Wenn Sie die invasiven Arten herausnehmen und die einheimischen Pflanzen einsetzen, haben Sie gerade 96% geschaffen mehr Essen.

Und dies ist kein Gartentrend, der den amerikanischen Vororten und Naturschutzgebieten vorbehalten ist. In Manhattan, dem am dichtesten besiedelten städtischen Zentrum des Landes, bauten Beamte eine verlassene Eisenbahnlinie in einen öffentlichen Park namens High Line um, in dem mindestens 50% einheimische Arten gepflanzt wurden.

"Es gibt dort Monarchfalter, es gibt alle Arten von einheimischen Bienen, was mich wirklich überrascht hat", sagt Tallamy. "Wenn Sie das in Manhattan tun können, können Sie es überall tun."

Über den Autor

Tyler Wells Lynch ist ein freiberuflicher Schriftsteller, dessen Arbeit in erschienen ist Vice, Gizmodo, Wirecutter, USA Today, The RumpusUnd der Huffington Post. Er lebt in Maine.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

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