Was ist Katzenminze eigentlich und ist sie für meine Katze sicher?

Was ist Katzenminze eigentlich und ist sie für meine Katze sicher? Shutterstock / Anna Hoychuk

Es gibt viele gültige Theorien, um die globale Anziehungskraft von Katzen zu erklären, einschließlich unserer Besessenheit, Videos von ihnen online anzuschauen. In Bezug auf den reinen Unterhaltungswert von Katzen sind unsere Faszinationen jedoch wahrscheinlich auf ihr scheinbar endloses Repertoire an bizarren Verhaltensweisen zurückzuführen.

Von der Möglichkeit, Ihre Katze einfach zu „fangen“ Zeichnen Sie ein Quadrat um sie herumFür Katzen, die scheinbar ausflippen, wenn ihnen eine Gurke präsentiert wird (ich dulde diese letztere Aktivität aus Gründen des Katzenschutzes nicht), sind unsere katzenartigen Begleiter ebenso unterhaltsam wie verwirrend.

Wenn es um ihre scheinbar seltsamen Reaktionen auf Dinge geht, ist ihre Reaktion auf eine bescheidene Pflanze, die zur Familie der Minzen gehört, keine Ausnahme.

Nepeta cataria, oder besser bekannt als Katzenminze, ist eine Pflanze, die in Teilen Europas und Asiens heimisch ist ist bekannt für seine katzenanziehenden (und verrückten) Eigenschaften bei Hauskatzen und mehreren anderen (nicht domestizierten) Katzen, einschließlich Löwen, Leoparden und Jaguaren. Zu den Reaktionen auf Katzenminze gehören normalerweise Schnüffeln, Lecken, Beißen, Reiben oder Rollen an der Pflanze, Kopfschütteln, Sabbern, Vokalisieren und sogar Treten mit den Hinterfüßen.


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Der Status von Katzenminze als Kitty-Kryptonit beruht auf einer spezifischen chemischen Verbindung namens Nepalacatlon, die die Pflanze auf natürliche Weise freisetzt, wenn ihre Blätter oder Stängel verletzt werden. Es wird angenommen, dass diese Chemikalie an Proteinrezeptoren in der Nase der Katze bindet, die dann sensorische Neuronen stimulieren, die zu Veränderungen der Gehirnaktivität führen.

Diese geistesverändernden Effekte können normalerweise zwischen fünf und 15 Minuten andauern, obwohl einige Katzen viel intensiver und länger reagieren als andere. Interessanterweise wird über die Fähigkeit nachgedacht, auf Katzenminze zu reagieren vererbbar seinMit rund eine von drei erwachsenen Katzen scheinbar immun gegen seine Wirkung.

Andere Wissenschaftler argumentieren jedoch, dass alle Katzen möglicherweise die Fähigkeit besitzen, auf Katzenminze zu reagieren, dass jedoch einige aktiv und andere eher passiv reagieren, wobei Unterschiede in der Intensität der Reaktionen von ihnen beeinflusst werden Alter, Geschlecht und Neutrumstatus.

Ist Katzenminze ein Medikament für Katzen?

Viele Katzen fühlen sich sicherlich sehr von Katzenminze angezogen und werden sie in ihrer Umgebung aktiv suchen. Aus diesen Gründen wird Katzenminze häufig (in getrockneter Form) verwendet, um Katzen zu ermutigen, ihre Kratzbäume zu verwenden - im Gegensatz zur Armlehne unseres teuren neuen Sofas. Es ist auch häufig in Katzenspielzeug platziert oder in Gärten als gepflanzt Quelle der Anreicherung für Katzen.

Beim Menschen wurde beschrieben, dass das Rauchen von Katzenminze Empfindungen hervorruft, die denen von ähneln Marihuana oder LSD. Es ist möglich, dass Katzen kann ähnlich erleben Effekte, obwohl ihr Gehirn nicht ganz das gleiche ist wie das unsere, so dass sich ihre „Reisen“ für sie möglicherweise etwas anders anfühlen.

Aber, eine aktuelle Studie weist darauf hin, dass die Exposition von Katzen gegenüber Nepalactalon zu einem Anstieg des Peptidhormons führt, das mit Vergnügen verbunden ist. Dies deutet darauf hin, dass Katzenminze einige ziemlich starke Wohlfühl-Eigenschaften für Kätzchen haben könnte.

Interessanterweise stellten die Autoren auch fest, dass Katzen, die mit Nepalactalol bedeckt waren, weniger wahrscheinlich von Mücken befallen waren. Dies liefert eine geeignete evolutionäre Erklärung für die angeborene Anziehungskraft (und Reaktion) von Katzen auf die Pflanze - sich mit Katzenminze zu bedecken könnte sich wirklich gut anfühlen, aber auch dazu beitragen, diese lästigen Insekten in Schach zu halten.

Was ist Katzenminze eigentlich und ist sie für meine Katze sicher? Rund ein Drittel der Katzen ist immun gegen die Wirkung von Katzenminze. Shutterstock / Okssi

Ist es grausam, eine Katzenminze zu geben?

Obwohl es Hinweise darauf gibt, dass Katzenminze angenehme Nebenwirkungen hat, ist nicht alles, was wir mögen oder zumindest von ihm angezogen werden, gut für uns. Die erhöhte Erregung und der veränderte Bewusstseinszustand, die wahrscheinlich bei aktiven Respondern auftreten, sind möglicherweise nicht immer eine willkommene Erfahrung.

In Situationen, in denen Katzen sich ängstlich, unsicher oder nicht vollständig unter Kontrolle fühlen, neigen sie dazu, nach Quellen zu suchen Sicherheit statt Anregung. Unter diesen Umständen ist das Letzte, was Katzen wahrscheinlich wollen, eine Art halluzinogene Reise.

Während es für uns sicherlich Spaß machen mag, ihre durch Katzenminze verursachten Possen zu beobachten, sollten wir sorgfältig darüber nachdenken, ob wir dies zum Nutzen der Katzen oder einfach zu unserer Unterhaltung tun. Wir sollten auch vermeiden, Katzen zu stören oder zu streicheln, die unter dem Einfluss stehen, und letztendlich sollten Katzen dies immer tun darf nein sagen.

Wenn wir Katzen Katzenminze geben möchten, ist es am besten, wenn wir sie an einem ruhigen Ort abseits ihrer Kernbereiche im Haus platzieren - vermeiden Sie Orte, an denen sie normalerweise essen und schlafen - und lassen Sie sie entscheiden, ob sie selbst einen Treffer erzielen möchten Zeit.

Über den Autor

Lauren Finka, Postdoktorand, Nottingham Trent University

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Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

 

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