Sogar die wohlhabenderen Stadtteile von Louisiana können der giftigen Luft in der „Krebsgasse“ nicht entkommen

Sogar die wohlhabenderen Stadtteile von Louisiana können der giftigen Luft in der „Krebsgasse“ nicht entkommen

Die Stickstoff- und Phosphat-Anlage von Nutrien Geismar in Ascension Parish, Louisiana. (David Grunfeld / The Times-Picayune und The Advocate)

enn sich Chemieunternehmen entlang des Mississippi ansiedelten, sahen sie in der Regel die ersten Gegenden neben schwarzen Vierteln, in denen Zuckerrohr gegen Schornsteine ​​getauscht wurde.

Nach dem Zweiten Weltkrieg "begann man, den aggressiven Vorstoß der Industrie in ländliche, überwiegend schwarze Plantagen zu beobachten", sagte Craig Colten, Professor für Geographie und Anthropologie an der Louisiana State University, der Bücher über die industrielle Entwicklung des Staates geschrieben hat.

Aber Louisianas Liebesaffäre mit Öl und Gas, die die schwarzen Gemeinden überproportional betrifft, hat die weißen Gemeinden kaum verschont.


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Ascension Parish ist vielleicht das deutlichste Beispiel für dieses Phänomen.

Laut dem jährlichen Toxics Release Inventory der US Environmental Protection Agency emittieren Pflanzen in Ascension Parish mehr giftige Chemikalien aus Industriestapeln als irgendwo sonst im Land. Diese Methode zur Messung der Freisetzung berücksichtigt zwar nicht die Toxizität jedes Schadstoffs, signalisiert jedoch den relativen Grad der gesamten chemischen Aktivität in den Regionen.

Im Gegensatz zu den meisten Industriegemeinden gehört Ascension zu den weißesten und wohlhabendsten Gemeinden in Louisiana. Es ist auch die am drittschnellsten wachsende Gemeinde in Louisiana. Familien strömen hierher, um bezahlbare neue Wohnungen, niedrige Kriminalitätsraten, ein boomendes Geschäftsklima und einige der besten Schulen des Staates zu finden. In allen konventionellen Maßnahmen gedeiht Ascension Parish.

Winding River, demografische Veränderungen

Obwohl die heutige Ascension Parish einige Archetypen aus Louisiana in Frage stellt, sah sie nicht immer so aus.

In den 1940s tauchten laut Colten petrochemische Anlagen auf langen, schmalen Parzellen auf, die einst Teil von Plantagen waren. Dazu gehörten zwei solcher Abschnitte in der Ascension-Gemeinde, in denen schwarze Familien, die sich in der Nähe niedergelassen hatten, entweder vertrieben oder zunehmend giftiger Luft ausgesetzt wurden.

In den Ascension-Gemeinden von Geismar und Donaldsonville gehören die Stadtteile, die den Industrieclustern am nächsten liegen, immer noch zu den am stärksten schwarzen und ärmsten Gegenden der Gemeinde.

In den 1980s begann der weiße Flug, die Ascension Parish umzugestalten. Colten bemerkte, dass die Aufhebung der Schulsegregation ernsthaft begonnen hatte und die Weißen Baton Rouge verließen, um integrierten Schulen auszuweichen.

Dieses Wachstum veränderte die Demografie der Pfarrei, aber nicht den Fortschritt der Industrie.

In den letzten zehn Jahren sind die toxischen Emissionen in Ascension Parish nach Analysen von ProPublica, The Times-Picayune und The Advocate um 109% auf 28 Millionen Pfund in 2018 gestiegen. Anderswo in Louisiana sah nur St. Charles Parish einen solchen Sprung. Die Anzahl der Pflanzen in Ascension Parish, die zur Meldung ihrer Emissionen benötigt werden, stieg in diesem Zeitraum ebenfalls von 17 auf 21. Laut Schätzungen ist ein Teil der Luft in Geismar in der Nähe dieser neuen Entwicklungen giftiger für krebserregende Chemikalien als 99.6% der Fläche in den sieben Gemeinden am Mississippi zwischen Baton Rouge und St. Charles unsere Analyse von EPA-Daten.

Im Moment befinden sich in Ascension Parish ein weiteres großes neues Werk und zwei größere Werkserweiterungen in Arbeit.

"Ich lebe einfach mein Leben"

von Joan Meiners, Die Times-Picayune und der Anwalt

Nov. 1, 6 am EDT Sogar die wohlhabenderen Stadtteile von Louisiana können der giftigen Luft in der „Krebsgasse“ nicht entkommen

Paradies für Umweltverschmutzer

Umweltauswirkungen in Louisiana

Dieser Artikel wurde in Zusammenarbeit mit The Times-Picayune und The Advocate, einem Mitglied der ProPublica Local Reporting Network.

ProPublica ist eine gemeinnützige Nachrichtenagentur, die Machtmissbrauch untersucht. Melden Sie sich bei ProPublica's an Große Geschichte Newsletter, um Artikel wie diesen in Ihrem Posteingang zu erhalten, sobald sie veröffentlicht werden.

Der Flusskorridor von Louisiana, einst ein verschlafener Abschnitt von Zuckerrohrfeldern und Plantagenhäusern, wurde im letzten Jahrhundert zu einem petrochemischen Kraftwerk umgebaut.

Als sich Chemieunternehmen entlang des Mississippi ansiedelten, sahen sie in der Regel die ersten, in denen Zuckerrohr gegen Schornsteine ​​getauscht wurde.

Nach dem Zweiten Weltkrieg "begann man, den aggressiven Vorstoß der Industrie in ländliche, überwiegend schwarze Plantagen zu beobachten", sagte Craig Colten, Professor für Geographie und Anthropologie an der Louisiana State University, der Bücher über die industrielle Entwicklung des Staates geschrieben hat.

Aber Louisianas Liebesaffäre mit Öl und Gas, die die schwarzen Gemeinden überproportional betrifft, hat die weißen Gemeinden kaum verschont.

Ascension Parish ist vielleicht das deutlichste Beispiel für dieses Phänomen.

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Laut dem jährlichen Toxics Release Inventory der US Environmental Protection Agency emittieren Pflanzen in Ascension Parish mehr giftige Chemikalien aus Industriestapeln als irgendwo sonst im Land. Diese Methode zur Messung der Freisetzung berücksichtigt zwar nicht die Toxizität jedes Schadstoffs, signalisiert jedoch den relativen Grad der gesamten chemischen Aktivität in den Regionen.

Im Gegensatz zu den meisten Industriegemeinden gehört Ascension zu den weißesten und wohlhabendsten Gemeinden in Louisiana. Es ist auch die am drittschnellsten wachsende Gemeinde in Louisiana. Familien strömen hierher, um bezahlbare neue Wohnungen, niedrige Kriminalitätsraten, ein boomendes Geschäftsklima und einige der besten Schulen des Staates zu finden. In allen konventionellen Maßnahmen gedeiht Ascension Parish.

Winding River, demografische Veränderungen

Obwohl die heutige Ascension Parish einige Archetypen aus Louisiana in Frage stellt, sah sie nicht immer so aus.

In den 1940s tauchten laut Colten petrochemische Anlagen auf langen, schmalen Parzellen auf, die einst Teil von Plantagen waren. Dazu gehörten zwei solcher Abschnitte in der Ascension-Gemeinde, in denen schwarze Familien, die sich in der Nähe niedergelassen hatten, entweder vertrieben oder zunehmend giftiger Luft ausgesetzt wurden.

In den Gemeinden der Ascension Parish in Geismar und Donaldsonville gehören die Nachbarschaften, die den Industrieclustern am nächsten liegen, immer noch zu den am stärksten schwarzen und ärmsten Teilen der Gemeinde. In den 1980er Jahren begann die weiße Flucht, die Ascension Parish umzugestalten. Colten bemerkte, dass die Trennung der Schulen ernsthaft begonnen hatte, "und die Weißen begannen, Baton Rouge zu verlassen, um integrierte Schulen zu vermeiden." Die Interstate 10 bot einen einfachen Zugang zu den aufstrebenden Vororten im Süden.

Dieses Wachstum veränderte die Demografie der Pfarrei, aber nicht den Fortschritt der Industrie.

In den letzten zehn Jahren sind die toxischen Emissionen in Ascension Parish nach Analysen von ProPublica, The Times-Picayune und The Advocate um 109% auf 28 Millionen Pfund in 2018 gestiegen. Anderswo in Louisiana sah nur St. Charles Parish einen solchen Sprung. Die Anzahl der Pflanzen in Ascension Parish, die zur Meldung ihrer Emissionen benötigt werden, stieg in diesem Zeitraum ebenfalls von 17 auf 21. Laut Schätzungen ist ein Teil der Luft in Geismar in der Nähe dieser neuen Entwicklungen giftiger für krebserregende Chemikalien als 99.6% der Fläche in den sieben Gemeinden am Mississippi zwischen Baton Rouge und St. Charles unsere Analyse von EPA-Daten.

Im Moment befinden sich in Ascension Parish ein weiteres großes neues Werk und zwei größere Werkserweiterungen in Arbeit.

"Ich lebe einfach mein Leben"

Sogar die wohlhabenderen Stadtteile von Louisiana können der giftigen Luft in der „Krebsgasse“ nicht entkommen

Hinter dem Pelican Crossing-Viertel von Gonzales in der Ascension Parish befindet sich ein chemischer Rückhalteteich aus rotem Schlamm, der LAlumina gehört. (Brett Duke / The Times-Picayune und The Advocate)

Die meisten Bewohner der Ascension-Gemeinde, die für diese Geschichte befragt wurden, waren sich der Luftverschmutzung in ihrer Gemeinde nicht bewusst, oder dass die industrielle Entwicklung auf ihrem Weg ist. Dennoch waren nur wenige betroffen.

Tara Allaine, 67, eine pensionierte Neurodiagnostikerin, lebt seit 25 Jahren in der Ascension Parish. In 2016 zog sie in ein neues Zuhause in Gonzales 'Pelican Crossing-Viertel, nur einen Steinwurf von den rostroten Chemietümpeln der Aluminiumfabrik LAlumina LLC entfernt.

Seit 2013 laufen Vergleichsverhandlungen über eine Reihe von Zitaten des Louisiana Department of Environmental Quality für wiederholte Staubemissionen aus den schwermetallhaltigen „Rotschlamm“ -teichen betrachtet von den US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten ein Gesundheitsproblem zu sein. Almatis Alumina, der die Anlage früher besaß und diese Zitate erhielt, antwortete nicht auf telefonische oder E-Mail-Anfragen nach Kommentaren.

„Natürlich haben die Leute, die uns das Haus verkauft haben, gesagt, es sei nichts“, sagte Allaine und bezog sich auf die Nähe der „roten Schlamm“ -Teiche. „Ich weiß nicht, ob es uns betrifft oder nicht. Ich denke, wir werden es herausfinden. "

Die Nachbarschaft wächst immer noch, und für die Home-Pläne im französischen Künstlerstil wird ab 240,000 US-Dollar geworben. Der Immobilienmakler Bob Connor sagt, seine Kunden seien sich der nahe gelegenen Anlagen bewusst und würden sich größtenteils nicht darum kümmern.

„Krebsgasse? Ja. Jeder, der hier lebt und arbeitet, ist sich dessen bewusst und es ist kein Problem für die Menschen “, sagte Connor.

Tatsächlich schreibt er den größten Teil des Immobilienbedarfs den nahe gelegenen Werken zu. Laut der Louisiana Chemical Association arbeiten mehr als 4,000-Mitarbeiter in den Chemiefabriken von Ascension Parish, und einige von ihnen leben in Pelican Crossing, sagte Connor.

"Ich kann mir nicht einmal vorstellen, dass die Nachbarschaften verkaufen würden, wenn Shell, BP, BASF nicht dabei wären", sagte Connor.

Andere Eigenheimkäufer berücksichtigen die Luftverschmutzung, wenn sie entscheiden, wo sie sich niederlassen wollen. Jon Bergeron, 32, besitzt Unternehmen mit Standorten in den Gemeinden Ascension und Livingston. Er und seine Frau überlegten genau, wo sie ihren kleinen Sohn großziehen wollten, als sie aus Hammond, 50 Meilen östlich von Baton Rouge, umzogen.

"Wir haben wahrscheinlich eine Nacht lang 45 Minuten geredet. Warum nennen sie es wohl Cancer Alley?" Ich hatte noch nie von Cancer Alley gehört, also habe ich gegoogelt “, sagte Bergeron. "Und wir gingen zurück und begannen, Häuser in Denham zu suchen" in Livingston Parish.

Teilweise aufgrund geringerer Gesundheitsrisiken durch Luftverschmutzung lebt das Paar jetzt in Livingston Parish.

Für die meisten Menschen in der Ascension Parish sind die Umweltverschmutzung und das damit verbundene Krebsrisiko im Flusskorridor akzeptable Kosten für die Erreichung eines bestimmten Lebensstils. Bergeron sagte, ein Freund von ihm habe in zwei Monaten in einem Werk in Ascension $ 60,000 verdient.

"Ich meine, ich mache mir darüber keine Sorgen", sagte Allaine über die Pflanzen. "Ich lebe einfach mein Leben."

Flache Wurzeln

George Armstrong, in der Gemeinde für lebenslangen Aufstieg ansässig und ehemaliger Wirtschaftsprofessor der LSU, glaubt, dass Menschen, die von Baton Rouge nach Ascension ziehen, ihre Arbeit und ihr soziales Leben oft in der Stadt lassen und zu Wochenendaktivitäten und Familienveranstaltungen zurückkehren.

Dies ist einer der Gründe, warum Ascension das tief verwurzelte Netzwerk von Umweltaktivisten in nahe gelegenen Pfarreien fehlt, sagte Armstrong. In der Gemeinde Iberville schloss sich die mehrheitlich schwarze Gemeinde St. Gabriel zusammen, um sich in 1994 zu integrieren und Macht über die Industrie zu erlangen. In der St. James Parish veranstalten Mitglieder von Rise St. James Märsche und Proteste bei Betriebseröffnungen und öffentlichen Anhörungen. In der St. John Parish spricht die Chemikerin Wilma Subra regelmäßig mit einem begeisterten Publikum von Nachbarn über die Gesundheitsrisiken von Schadstoffen aus dem nahe gelegenen Denka-Werk.

Ascension Parish erlebte in den 1970 einen Ausbruch von Umweltaktivismus, als eine Gruppe namens Mothers Against Pollution eine Klage wegen Luftverschmutzung gegen ein Unternehmen namens Industrial Tank einreichte und gewann. In dieser 1979-Rechtssache des Obersten Gerichtshofs wurde eine staatliche Verpflichtung zum Schutz lokaler natürlicher Ressourcen eingeführt.

In den letzten Jahrzehnten wurde der Kampf von Ascension Parish gegen die Wachstumspläne der petrochemischen Industrie jedoch größtenteils von einer kleinen, bunten Gruppe von Rentnern geführt, darunter auch Armstrong. Die Gruppe nennt sich Together Ascension und ist ein weniger bekannter Zweig der Basisorganisation Together Louisiana, die sich mit Themen wie Steuergerechtigkeit und Zugang zu medizinischer Versorgung befasst.

Henrynne Louden, eine ehemalige Kinderärztin und die erste schwarze Frau, die an der Tulane Medical School ihren Abschluss gemacht hat, setzt sich mit Entschlossenheit und Leidenschaft für das Wohlergehen der Kinder ein. Aber sie und Armstrong kämpfen darum, ihre Nachbarn gegen den Ansturm der umweltverschmutzenden Industrie zu mobilisieren.

"Ich hatte noch nie ein Gefühl der Mobilisierung der Gemeinschaft [gegen die Industrie]", sagte Louden. Sie glaubt, dass viele Bewohner der Ascension Parish den industriellen Aufschwung eher als Fortschritt als als ein starkes Interesse ansehen, das reguliert und zur Rechenschaft gezogen werden muss.

Die Kunst der Ablenkung

In Gemeinden, die von petrochemischen Betrieben dominiert werden, arbeiten gewählte Amtsträger nicht selten auch als Werksangestellte.

Troy Gautreau zum Beispiel ist Vizepräsident des Ascension Parish School Board und Supervisor bei Methanex, dem weltweit größten Methanolproduzenten. In seiner Rolle als Schulvorstand hat er für zahlreiche Steuerbefreiungen für lokale Anlagen gestimmt, obwohl er sagt, dass er nie für eine mit Methanex gestimmt hat.

Dennoch symbolisiert er für Together Ascension das gemütliche Verhältnis zwischen Wirtschaft und Politik in der Gemeinde. Gautreau sieht die Dinge anders.

"'Together Ascension' wird nicht glücklich sein, bis sie alles mögliche Nickel von unseren Unternehmen gesammelt und sie damit vertrieben haben", sagte er in einer E-Mail an die Schullehrer von Ascension. „Neue Unternehmen werden in benachbarten Gemeinden Geschäfte eröffnen, weil sie sie mit offenen Armen empfangen und die Steuerbefreiungen unterstützen. Ihre Familien werden jedoch in Ascension leben, weil sie ihre Kinder in unserem Schulsystem haben wollen und wir die Kosten dafür tragen müssen Erziehe sie ohne Steuervorteil. “

Dies ist eine Position, die häufig von Beamten in Flusskorridorgemeinden vertreten wird: Die industrielle Entwicklung ist ein Preis, der gewonnen werden muss und der viele Arbeitsplätze und wirtschaftliche Vorteile bietet. Laut Armstrong berücksichtigt diese Perspektive jedoch nicht die langfristigen Folgen für die Infrastruktur, die öffentliche Gesundheit und die Umwelt.

Rev. Ritney Castine, der einer überwiegend schwarzen Gemeinde in der Trinity AME Church in Gonzales vorsteht, sieht unter seinen Mitgliedern wenig Appetit darauf, die Industrie zu kritisieren oder dagegen zu organisieren. Die Menschen sehen die Pflanzen als Lebenselixier ihrer Region an, sagte er.

"Ich habe mit Sicherheit das Gefühl, dass viele der in Ascension geborenen und aufgewachsenen Menschen und insbesondere die gewählten Amtsträger all-in sind und offen für Geschäfte sind, wenn es darum geht, fortgesetzte Werke und Werkserweiterungen einzuführen", sagte Castine . "Die Leute neigen dazu, die Industrie zu begrüßen, weil sie daran gewöhnt sind."

Castine betonte, dass die Industrie seiner Meinung nach echte Chancen geboten habe. Er hat gesehen, wie sich junge Männer durch das College begeben haben, indem sie Sommerjobs in den Betrieben abgebrochen haben, und er glaubt, dass die Betriebe dazu beigetragen haben, eine schwarze Mittelschicht in der Region aufzubauen. Er glaubt aber auch, dass sie mit zu viel davonkommen.

"Die Gemeinde verdient es, über die Risiken Bescheid zu wissen und gehört zu werden", sagte er aus dem sonnenbeschienenen Heiligtum seiner Kirche. "Ich bin nicht sicher, ob sie über die Kosten für unsere Gesundheit, die Umwelt, unsere Natur und unsere Lebensqualität Bescheid wissen."

Über den Autor

Joan Meiners, The Times-Picayune und The Advocate Dieser Artikel erschien ursprünglich auf ProPublica

 
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