Mächtig natürlich

Warrigal Greens sind lecker, salzig und mit winzigen ballonähnlichen Haaren bedeckt

Warrigal Greens sind mit ballonartigen Haaren bedeckt, die Salz speichern. Maurer Brock / Wikipedia

Als Pflanzenbiologe habe ich mich lange damit beschäftigt, was Pflanzen salztolerant macht. Einige Pflanzen können in sehr salzhaltigen Böden wachsen und gedeihen, die salziger sind als das Meer, während andere (wie die meisten unserer Grundnahrungsmittel) nicht gedeihen.

Ich war deshalb fasziniert von der Pflanze, die ich entlang der Sanddünen um Byron Bay wachsen sah, als ich in diese Gegend zog, um an der Southern Cross University in Lismore zu arbeiten.

Diese Pflanze war Tetragonia tetragonioides, besser bekannt als Warrigal Greens, New Zealand Spinat oder Botany Bay Greens. Es gehört zur Pflanzenfamilie der Aizoaceae, zu der viele Arten gehören, die raue Umgebungen vertragen.Warrigal Greens sind lecker, salzig und mit winzigen ballonähnlichen Haaren bedeckt

Tetragonia ist ein attraktiver Sukkulent (man denke an dicke Blätter). Es ist eine gemahlene nachlaufende Pflanze mit großen dreieckigen hellgrünen Blättern und kleinen gelben Blüten. Es ist weit verbreitet in der gesamten pazifischen Region von Südamerika bis Japan, aber es wird vermutet, dass es in Neuseeland und Australien heimisch ist, wo es hauptsächlich entlang der Ostküste und in Flussmündungen wächst.

Es wurde sowohl als einjährige als auch als mehrjährige Pflanze beschrieben, dies kann jedoch durch die Verfügbarkeit von Wasser und das Klima beeinflusst werden. Sein Gattungsname leitet sich von „vier“ ab (Tetra) und "Winkel" (gonia), was sich auf seine vierwinklige Samenschale bezieht.

Die Pflanze hat eine interessante Geschichte, denn sie wurde in Australien und Neuseeland vom britischen Botaniker Joseph Banks gesammelt und im Jahr 2000 nach England zurückgebracht spät 1700s. Es gibt einen Hinweis darauf, dass es auf der Heimreise der Endeavour gegessen wurde, um Skorbut abzuwehren.

Das Saatgut wurde dann in ganz Europa verteilt und es gibt Berichte, dass es zu einem wurde beliebtes Sommergemüse im viktorianischen England und Frankreich.

Warrigal Greens sind lecker, salzig und mit winzigen ballonähnlichen Haaren bedeckt Anna Gregory / Flickr, CC BY-NC-SA

Die Blätter von Warrigal Greens haben einen milden Geschmack, ähnlich wie Spinat, und können dieses Gemüse in den meisten Rezepten ersetzen. Es wird immer beliebter bei Köchen als Buschlebensmittel (obwohl es mittlerweile größtenteils aus kommerziellen Quellen stammt) und ist auf der Speisekarte vieler Spitzenrestaurants zu finden.

Nachforschungen haben ergeben Es ist reich an Ballaststoffen, Vitamin C und gesunden Antioxidantien, aber auch an Oxalaten. In hohen Konzentrationen können Oxalate dazu führen, dass sich Calciumoxalat in Ihrem Körper ansammelt entwickeln sich zu Nierensteinen.

Viele Blattgemüse, einschließlich Spinat und Grünkohl, weisen jedoch einen ähnlich hohen Gehalt an Oxalaten auf und werden roh verzehrt, ohne Bedenken hinsichtlich schädlicher Wirkungen. Die meisten Rezepte empfehlen, die Blätter einige Sekunden lang zu blanchieren, was ausreicht, um die Oxalate im weggeworfenen Wasser zu entfernen.

Die Blätter von Tetragonia wurden auch in pflanzlichen Arzneimitteln zur Behandlung von Magen-Darm-Erkrankungen als entzündungshemmend verwendet Anti-Adipositas-Effekt wenn an Mäuse mit fettreicher Ernährung gefüttert.

Eines der bemerkenswerten Merkmale dieser Pflanze sind die modifizierten Haare, die die Blätter und Stängel bedecken, besonders dicht auf der Unterseite der Blätter. Dies ist eine Art Trichom und sieht in dieser Pflanze eher aus wie kleine, mit Wasser gefüllte Luftballons auf dem Blatt als wie Haare. Aufgrund ihrer ungewöhnlichen Form sind sie allgemein als "epidermale Blasenzellen" oder "Salzblasen" bekannt.

Warrigal Greens sind lecker, salzig und mit winzigen ballonähnlichen Haaren bedeckt Nahaufnahme der Unterseite des jungen Blattes. Bronwyn Barkla, Autor zur Verfügung gestellt

Ihre Anwesenheit lässt das Blatt so aussehen, als würde es im Sonnenlicht glitzern. Während die meisten blühenden Pflanzen Trichome haben, haben nur etwa 50% aller stark salztoleranten Pflanzen diese ballonartig modifizierte Trichome. Wir fangen gerade erst an zu lernen, wie sie die Salzverträglichkeit der Pflanzen erhöhen.

Diese Trichome können als Salzspeicher fungieren und das giftige Salz vom Hauptteil des Blattes absondern, wodurch die Pflanzen weiterhin Photosynthese und andere Stoffwechselprozesse ausführen können, die normalerweise durch das Vorhandensein von Salz gehemmt würden. Mit zunehmendem Alter der Pflanze können diese Zellen wachsen, um mehr angesammeltes Salz zu speichern.

Meine Arbeit mit meinen Kollegen an einer anderen Pflanze mit hoher Salztoleranz (im Allgemeinen als Eispflanze bezeichnet), die ebenfalls über diese modifizierten Trichome verfügt, hat gezeigt, dass die Zellvergrößerung von der Pflanze angetrieben wird aufeinanderfolgende Verdoppelung des genetischen Materials. Infolgedessen haben diese großen Zellen außerordentlich große Kerne.

Warrigal Greens sind lecker, salzig und mit winzigen ballonähnlichen Haaren bedeckt Die ballonartigen Trichome auf Warrigal Greens haben außergewöhnlich große Kerne. Bronwyn Barkla, Autor zur Verfügung gestellt

Der Anbau dieser einheimischen Art als Nahrungspflanze könnte Landbesitzern an Orten, an denen der Salzgehalt bereits mäßig bis hoch ist, mehr Möglichkeiten bieten und eine bessere Nutzung der landwirtschaftlichen Nutzfläche ermöglichen. Es gedeiht bei heißem Wetter, nur wenige Insekten fressen es, und selbst Schnecken scheinen sich aufgrund des Salzgehalts nicht davon zu ernähren.

Über den Autor

Bronwyn Barkla, Außerordentlicher Professor für Pflanzenproteinbiochemie, Southern Cross Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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